Palazzo Coppini is home of Fondazione Romualdo Del Bianco®’s Centre for International experience exchanges and meetings
An initiative promoted by 
Fondazione Romualdo Del Bianco® – Life Beyond Tourism® for intercultural dialogue

Palazzo Coppini – a monument to the different cultures and human relations

Palazzo Coppini is both the tangible outcome and the symbol of the results achieved by the Fondazione Romualdo Del Bianco® – Life Beyond Tourism® and its international network in ensuring that human relations, the acceptance of difference and mutual knowledge through cultural and natural heritage, both tangible and intangible, can win recognition as crucial needs for the “family of mankind”.

The Fondazione Romualdo Del Bianco® – Life Beyond Tourism® activities

The Fondazione Romualdo Del Bianco® – Life Beyond Tourism® was established after the fall of the Berlin Wall thanks to an initial intuition from Paolo Del Bianco, a hotelier at the time, regarding the need to foster mutual acquaintance and knowledge between the countries of central and Eastern Europe through contact with the West and its powers of attraction. Since then the Fondazione has promoted encounters in Florence among young people from behind the former Iron Curtain, totalling over 150,000 working days. Thanks to this activity the Fondazione has managed today to build up an international network comprising 500 institutions in 77 countries and five different continents.

The Fondazione became increasingly aware, as the years went by, that the true meaning of the hotel business, in terms of the hospitality that a travel destination extends to its visitors, lies in fostering mutual acquaintance and knowledge. Indeed, the Fondazione was initially established as a nonprofit offshoot of that business to further intercultural dialogue. It was this realisation that set the Fondazione down the path leading to the concept of cultural heritage as a powerful potential tool for intercultural dialogue on condition that it promotes not only the conservation and enhancement of that heritage but also its use and enjoyment for furthering mutual knowledge and respect for diversity. This led the Fondazione to transform its view of tourism (especially of mass tourism) from being a “threat” to heritage when experienced solely as a consumer-driven service, into a strategic opportunity for promoting dialogue among civilisations. This was the path that the Fondazione pursued right up to the moment when it devised the Life Beyond Tourism® philosophy and the Nonprofit Cultural Portal (Web 2.0) that is its virtual platform for the interpretation and communication of cultural entities – whether cultural institutions or representative businesses – in the world’s regions, focusing in particular on imparting a higher profile to those that may be less well-known, and for the exchange of experiences and of best practices in an effort to replace the very notion of “tourism” with the concept of “travel for gaining a knowledge and understanding of values“.

Orientamento Life Beyond Tourism®

La Fondazione, con la sua rete, è convinta che da Firenze, dall’Italia – tra le principali mète del viaggio turistico – possa venire un forte messaggio sia per il dialogo, sia per una solida e diffusa economia, non più fondata su un turismo appiattito nei servizi e consumi, ma sul viaggio che introduca il viaggiatore alla conoscenza e all’apprezzamento delle diversità culturali, in un mondo che si avvia verso i dieci miliardi di abitanti. A tale scopo la Fondazione ha ideato e avviato un inedito sistema di autofinanziamento dell’orientamento Life Beyond Tourism®, per renderlo autonomo dal mutare dei poteri e delle condizioni: un modello di attività ‘con il patrimonio per il patrimonio’.

Per questo percorso è stato impostato un sistema di certificazione Life Beyond Tourism dei viaggi e delle destinazioni, ossia una certificazione dei programmi di viaggio e di accoglienza capaci di introdurre efficacemente alla ‘personalità culturale’ dei luoghi, favorendo così il dialogo fra culture.

La Fondazione, riprendendo e rafforzando la tradizione più fertile di Firenze, quella volta all’apertura e ricezione nei confronti delle altre culture, offre quindi alla Città un canale significativo di comunicazione e di scambio internazionale, per contribuire al reciproco rispetto in un mondo in febbrile globalizzazione che sta erodendo le ‘personalità culturali’ dei diversi Territori e quindi impoverendo l’umanità. Una problematica ‘globale’ oggetto di fondamentale attenzione per l’UNESCO, con linee di lavoro internazionale come “Historic Urban Landscapes”, tra le più vitali per un luogo-simbolo come Firenze.